Carenza globale di chip: vincitori e vinti

semiconduttori

Gli analisti di Pimco ritengono che la spesa tecnologica globale sia destinata a crescere, spingendo la domanda di semiconduttori e portando il settore a una crescita superiore al trend. Pur ritenendo che il settore sia ricco di opportunità, il suggerimento agli investitori è di tenere d'occhio alcuni rischi chiave.

A cura di Yishan Cao, Credit Research Analyst, e Geraldine Sundstrom, Portfolio Manager, Asset Allocation presso Pimco


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Aumenta la domanda di semiconduttori

I semiconduttori alimentano tutto, dalle automobili all'elettronica di consumo, come PC, console di gioco e smartphone. La recente carenza di questa preziosa risorsa ha implicazioni significative per i prezzi al consumo, gli utili aziendali, l'occupazione, l'inflazione e persino la sicurezza nazionale. Pur prevedendo che il collo di bottiglia dei chip si allenti leggermente nella seconda metà dell'anno, in particolare per le aziende automobilistiche, la domanda più elevata di semiconduttori è destinata a rimanere. Nel lungo termine, ci aspettiamo un superciclo dei semiconduttori con una domanda continua da fonti tradizionali, come l'elettronica di consumo, integrata da una crescente domanda da fonti più recenti, come l’utilizzo di chip nel campo dell’intelligenza artificiale (AI). Sebbene gli analisti di Pimco vedano opportunità significative nel settore dei semiconduttori, stanno osservando una serie di rischi mentre valutano quali società potrebbero essere vincitrici e quali perdenti nel superciclo dei semiconduttori.

Cosa sta determinando la carenza globale di chip?

Due fattori chiave stanno guidando la carenza globale di chip: un'interruzione causata da COVID-19 alla dinamica di domanda e offerta e le tensioni geopolitiche in corso tra Stati Uniti e Cina.

La domanda di elettronica di consumo è aumentata durante la pandemia, poiché milioni di persone sono state costrette a lavorare e studiare da casa. Le spedizioni globali di PC sono aumentate del 10,7% nel Q4 2020 e del 4,8% per l'intero anno, con 275 milioni di unità vendute nel 2020, la crescita più alta degli ultimi 10 anni. Allo stesso tempo, la domanda di chip automobilistici è diminuita poiché gli ordini di nuove auto sono scesi nella prima metà del 2020. Le fonderie di semiconduttori hanno spostato la capacità verso i prodotti di consumo, che tendono ad essere più sofisticati e offrono margini migliori. Questo ha portato a una carenza di capacità per la produzione di chip industriali. Quando la domanda del settore automobilistico è rimbalzata nella seconda metà del 2020, le aziende automobilistiche non potevano averne abbastanza.

La maggior parte dei produttori di chip cinesi si affida a software e macchinari statunitensi per fabbricare semiconduttori. A seguito dell'imposizione di restrizioni del governo degli Stati Uniti sulle esportazioni di tecnologia in Cina nel 2019, le società cinesi hanno iniziato ad accumulare scorte di chip, contribuendo alla carenza. Le importazioni cinesi di semiconduttori sono aumentate del 14,6% su base annua nel 2020 a 350 miliardi di dollari, o il 2,4% del PIL, mentre i suoi investimenti in tecnologia e R&S sono cresciuti dall'1,2% del PIL nel 2019 all'1,5% del PIL nel 2020.

Inoltre, le tensioni geopolitiche hanno influenzato la propensione a investire delle aziende tecnologiche globali. Questo si è aggiunto alla carenza perché solo una manciata di fonderie avanzate può sostenere l'impennata della domanda di semiconduttori. Oltre l'83%  del fatturato globale delle fonderie è generato da aziende con sede a Taiwan e in Corea del Sud, e la concentrazione è ancora peggiore per i chip all'avanguardia. Il modello "just-in-time" funziona meglio in un ambiente di domanda e offerta stabile. Ora, i produttori cinesi e persino globali potrebbero dover considerare un modello "just-in-case" data l'incertezza dell'offerta, in parte legata all'accesso alla tecnologia statunitense.

Cosa significa tutto ciò per l’inflazione?

Come risultato della carenza globale di chip, gli analisti di Pimco hanno osservato una pressione inflazionistica sui prezzi dell'hardware informatico, che potrebbe essere un fenomeno a lungo termine e creare una maggiore barriera all'ingresso per il settore dei semiconduttori, data la crescente intensità di capitale. I produttori cinesi di elettrodomestici hanno iniziato ad annunciare notevoli aumenti di prezzo per la prima volta in decenni. Questo riflette in parte anche un'offerta insufficiente di materie prime, come i substrati o i wafer. L'implicazione macroeconomica è che le carenze di fornitura potrebbero far aumentare i prezzi e ridurre le vendite al dettaglio, e i margini, per i dispositivi ad alta intensità di semiconduttori.

Si prevede che le aziende automobilistiche dovranno affrontare costi più elevati per i chip, ma è improbabile che questo aumento dei costi porti a una crescita significativa dell'IPC globale, poiché un aumento del 10% dei prezzi dei chip legati alle auto porterebbe a un aumento di circa lo 0,2% dei costi di produzione delle auto.

Opportunità di investimento e rischi

La pandemia ha fatto progredire la digitalizzazione delle imprese: in questa ripresa ciclica, l'attenzione non è sulle infrastrutture; sono le schegge, non i mattoni, quello che importa. I semiconduttori sono un fattore chiave della ripresa economica, ponendo il settore in una buona posizione per beneficiare di tendenze come l'efficienza energetica, il 5G e l'aumento della produzione di veicoli elettrici. Gli analisti prevedono che Taiwan, Corea del Sud e Cina continueranno a guidare le spese di capitale per la produzione di semiconduttori, rappresentando oltre il 70% degli investimenti globali nel 2021. Le esportazioni di semiconduttori  hanno rappresentato il 6% del PIL della Corea del Sud e il 20% del PIL di Taiwan nel 2020. Taiwan e Corea del Sud continueranno probabilmente ad essere leader in questa tecnologia nei prossimi tre-cinque anni, sostenendo la crescita e le rispettive valute. Altri vincitori della carenza globale di chip saranno probabilmente i produttori di attrezzature per semiconduttori e le aziende leader di mercato che hanno un migliore potere contrattuale per assicurarsi i chip.

Ci aspettiamo maggiori sfide per le case automobilistiche minori, le aziende di elettronica di consumo e le società industriali che non sono in grado di assicurarsi la fornitura necessaria di chip. I progettisti di chip potrebbero anche lottare a causa dell'incapacità di assicurare la capacità di produzione e la probabilità di aumenti di prezzo da parte delle fonderie.

Nel complesso, gli analisti di Pimco ritengono che la spesa tecnologica globale sia destinata a crescere, spingendo la domanda di semiconduttori e portando il settore a una crescita superiore al trend. Pur ritenendo che il settore sia ricco di opportunità, si suggerisce agli investitori di tenere d'occhio alcuni rischi chiave. Il contenimento della pandemia potrebbe accelerare la ripresa dell'attività economica globale, compresa la domanda di chip automobilistici, che potrebbe prolungare la carenza di chip a breve termine. Un aumento delle tensioni tra Stati Uniti e Cina potrebbe esacerbare i problemi di approvvigionamento; la posizione politica del presidente Joe Biden nei confronti della Cina sulla tecnologia sarà fondamentale per la catena di approvvigionamento globale dei semiconduttori.

Il percorso della Cina verso l'autosufficienza dei semiconduttori è un rischio a medio e lungo termine, che potrebbe cambiare profondamente il panorama competitivo. Inoltre, qualsiasi carenza di materiali e componenti potrebbe avere ramificazioni significative per il settore e per altri settori che dipendono dai chip.


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